Кокосова пальма – дерево життя!

Кокосова пальма (Cocos nucifera).

Наукова назва кокосової пальми “Cocos nucifera”. Слово “cocos”, ймовірно, походить від португальського слова “coco” (мавпа), оскільки кокосовий горіх злегка нагадує мавпячу морду. Слово “nucifera” утворено від латинських коренів і означає “горіхоніс”. Кокос відноситься до сімейства пальмових. Упізнанні з першого погляду широкі біля основи стовбури закінчуються величезною кроною листків у формі плюмажу. Стовбур кокосової пальми сірий і гладкий, його поверхня покрита кільцевими тріщинами, залишеними опалим листям.

Зростання кокосової пальми відбувається досить своєрідно, все починається з плодів – кокосових горіхів, які впавши на землю, починають проростати. Завдяки запасам речовин в горісі, росток з горіха починає збільшуватися: спочатку він стає розеткою з маленького листя, потім воно виростає більшим. У цей період у кокоса немає стовбура, росте тільки листя і бруньки пальми, як тільки брунька досягне певного розміру, пальма почне тягнутися у висоту. Формування кокосової пальми відбувається в два етапи – спочатку розвивається брунька, потім зростає стовбур. До того, як кокос досягне великих розмірів, а може легко зрости до 25 метрів, він залишається молодим. До того ж, якщо подивитися на молоде кокосове дерево, неодмінно здивує його діаметр, він такий же, як у дорослого кокоса. Якщо ж взяти стовбур будь-якого іншого дерева, то можна побачити, що у молодого дерева стовбур не товщий ніж мізинець, а коли він виростає, основа стовбура сильно збільшується, і продовжує збільшуватися протягом життя – тонке стебло перетворюється в товстий стовбур. У кокосової пальми все навпаки, хоча біля основи стовбура дорослого дерева теж є потовщення, але воно служить виключно для запасів речовин, воно не грає ніякої механічної ролі – це сховище поживних речовин. У п’ятирічному віці кокос вже здатний плодоносити. Якщо кокосове дерево не вражене хворобою і не пошкоджено циклоном, то воно може жити до ста років. По кільцям на стовбурі, які розташовані досить рівномірно, можна дізнатися вік пальми. Кожен рік на пальмі з’являється одна і та ж кількість листя – це постійний процес, і це одна з причин, чому кокосова пальма дуже погано переносить періоди посухи або сезони дощів, бо це тропічне дерево.

Гілки кокосових пальм досягають в довжину 4 – 6 метрів. Більш або менш вигнуте, тверде, смарагдово-зеленого кольору постійне листя позбавлене колючок. Листова крона налічує близько 30 гілок, основу кожної майже повністю охоплює стовбур і гілки, тому можуть чинити опір сильному вітру. В пазусі гілок знаходяться квітки. Кокосова пальма самозапильна, її жіночі квітки розташовані внизу колосків і мають форму горошин 2 – 3 см в діаметрі, зазвичай їх 20 – 30, а кількість горошин може досягати і декількох сотень. Чоловічі квітки, більш численні, займають верхню частину колосків. Після запилення з’являється плід. Зростання кокосового горіха триває від 4 до 10 місяців. Кокосова пальма приносить перші плоди у віці 5 – 6 років і досягає максимальної врожайності до 15 років. Доросла пальма може давати від 50 до 500 кокосових горіхів на рік. Після 50 років її продуктивність помітно падає. Плоди можна збирати зеленими, знімаючи їх з пальми, або підбирати зрілі горіхи, що впали на землю. Перш ніж горіх досягне повної стиглості, пройде майже цілий рік.

Завдяки будові горіха кокосова пальма завойовує великі простори. Дуже твердий горіх, який складається з волокна, здатний добре плавати, тому якщо він впав з пальми в море, то легко несеться морськими течіями. Рано чи пізно горіх опиниться на березі і почне проростати, тому кокосові пальми здатні колонізувати цілі пляжі у всіх країнах світу. Зрозуміло, що таким чином кокосові пальми не можуть потрапити в гори, до того ж вони навряд чи витримали б гірський клімат, кокосові пальми не виживають там, де середньорічна температура нижче 20 °C. Якщо росте кокосова пальма, то значить середньорічна температура в цьому місці вище 20 °C. Кокосовий горіх здатний проростати навіть після декількох місяців плавання, з попутним плином він може подорожувати на п’ять тисяч кілометрів, але тільки цим можна пояснити настільки широке поширення кокосових пальм на планеті. В деякі частини світу їх завезли люди, як наприклад, на острови Уолліс в південній частині Тихого океану. На острови Фіджі вони, ймовірно, потрапили з Південно-Східної Азії за 2,5 тисячі років до нашої ери, а через тисячу років на острови Тонга і Самоа. А потім в четвертому столітті вони влаштувалися на Маркізових островах, у наступному столітті на острові Пасхи, а сто років тому на Гаваях. Пливучи на хвилях або в трюмах, ці горіхи досягли західного узбережжя Панами в Центральній Америці у 14 столітті. Починаючи з 16 століття, португальські та іспанські мореплавці завезли їх в Західну Африку і в Північну Америку. На Карибських островах перші кокоси з’явилися в Пуерто-Ріко на початку 17 століття. З цього часу кокосові пальми стали поширюватися на Малих і Великих Антильських островах.

Рідину, що міститься в незрілих горіхах, п’ють як прохолодний напій. Під час Другої світової війни цю рідину використовували, як фізіологічний розчин. Але, кокосовий сік можна пити тільки на першій стадії дозрівання горіха, а ось на останній стадії дозрівання сік пити не варто, інакше можна отримати розлад шлунка. Кокосовий горіх багатий калієм, залізом, магнієм, фосфором, міддю і цинком. Горіх має дуже велику харчову цінність. М’якоть стиглого горіха їстівна і застосовується у приготуванні багатьох тропічних страв із-за свого характерного аромату. Сушена м’якоть на 60 % складається з ліпідів і називається “копра”, з неї роблять масло, яке використовується при приготуванні маргарину, мила і моної – запашного масла. Ремісники використовують абсолютно все – стовбур, горіхи, гілки кокосової пальми. Вони створюють: ліхтарі, барабани, скульптури і величезну кількість інших цікавих речей.

Кокосова пальма широко використовується в Полінезії, з неї навіть будують кораблі.

Кокосова пальма дуже витривала рослина, однак, давня хвороба, характерна для пальм Кайманових островів починає поширюватися по всьому Карибському районі. Хвороба починається з почорніння плодів і суцвіть, потім пальмові гілки жовтіють і опадають, залишаючи стовбур абсолютно голим. Ця хвороба завдає великої шкоди скрізь, де з’являється, але точно передбачити напрям її поширення не можна. Ймовірно, вона переноситься якимись комахами, але поки що єдиний спосіб боротьби з нею – вирубування хворих пальм.

Широко поширена у всіх тропічних широтах планети кокосова пальма зустрічається не тільки в прибережній смузі, але і на рівнинах. Для мандрівників вона стала символом екзотичного відпочинку, проте вона займає важливе місце не тільки в цій ідилічній картині, але і в повсякденному житті місцевого населення. Люди цінують кокосову пальму за молоко і м’якотілість плодів. Її стовбур і гілки використовуються досить різноманітно – для створення сувенірів, у будівництві та косметології. Кокосова пальма, як ніяке інше дерево, високо цінується людьми. Від Південно-Східній Азії до Антильських островів, від Африки до островів Тихого океану, кокосова пальма це не просто дерево, а дерево життя.





Схожі записи:



Залишити коментар: